Spring naar content
Noorderlicht

Het Noorderlicht: Al je vragen beantwoord!

Waterproof Expeditions

Het dansende groene Noorderlicht zien is een magische ervaring. Wil je er alles over weten en goed voorbereid op reis gaan? We hebben een aantal veelgestelde vragen over dit unieke natuurfenomeen verzameld!

Wat is het Noorderlicht?

Het Noorderlicht is een lichtgevende gloed in de bovenste atmosfeer van onze aarde. Dit wordt veroorzaakt door deeltjes van de zon die botsen met deeltjes in de atmosfeer. Dit gebeurt zowel rond de magnetische noordpool (Aurora Borealis) als de zuidpool (Aurora Australis). Het noorderlicht, ook wel Aurora of Poollicht genoemd, verschijnt vaak in de vorm van dansende groene, rode en paarse lichtstroken. Deze magische verschijning fascineert mensen al duizenden jaren. Zelfs vandaag de dag is het een bucketlist-item voor veel reizigers.

Waardoor ontstaat Noorderlicht?

Noorderlicht wordt veroorzaakt door de zon. De zon is zo heet dat haar buitenste lagen ‘afkoken’ wat we de zonnewind noemen. De zonnewind bestaat uit geladen deeltjes (protonen en elektronen) die in een gas constant wegwaaien van de zon. Enkel als die deeltje de aarde bereiken, merken we daar wat van. Rondom de aarde hangt namelijk een onzichtbaar magnetisch schild dat ons beschermt, wanneer die protonen en elektronen de magnetosfeer van de aarde raken, veroorzaken ze kleurrijk Noorderlicht.

Wat is de beste plek om Noorderlicht te zien?

De beste plekken om het Noorderlicht te zien liggen op hoge noordelijke breedtegraden, in de periode van oktober tot maart. Het noorderlicht verschijnt meestal in een ring rond de noordpool die het Aurora Ovaal wordt genoemd. Deze cirkel is gecentreerd rond het ware noorden van de aarde, waardoor de beste plekken op verschillende breedtegraden liggen. Goede locaties in het noordpoolgebied zijn Noord-Noorwegen, Canada, Groenland, IJsland en Alaska in de winter. Tijdens uitzonderlijk grote uitbarstingen van de zon kun je het Noorderlicht soms ook in Europa zien.

Aurora Oval

Kun je het Noorderlicht voorspellen?

Het Noorderlicht kan voorspeld worden, maar met minder zekerheid dan weersvoorspellingen. De ultieme energiebron voor het noorderlicht is de zon. Als de zonnewind kalm is, is er meestal weinig activiteit. Als de zonnewind erg sterk is, hebben we kans op intens Noorderlicht. Het duurt ongeveer 3 dagen voordat de zonnedeeltjes de aarde bereiken, daarom kijken poollichtvoorspellingen meestal niet verder dan 3 dagen vooruit. Daarnaast zijn ook andere elementen van belang zoals het weer, je hebt immers een heldere donkere hemel nodig, en de richting van het magnetische veld (Bz-waarde) van de zonnewind wanneer deze de aarde bereikt.

Wat is het beste jaar voor Noorderlicht?

De zon ondergaat een cyclus van ongeveer elf jaar, gebaseerd op de zonneactiviteit. Tijdens zonneminimumperiodes zijn er weinig zonnevlekken en is de zonneactiviteit laag. Tijdens zonnemaxima verschijnen er veel zonnevlekken, waardoor er vaker zonnestormen voorkomen. Deze zonnestormen kunnen zeer krachtig noorderlicht veroorzaken. Het Space Weather Prediction Center van de National Oceanic and Atmospheric Administration in de Verenigde Staten voorspelt een sterke piek in de activiteit, met een verwacht zonnemaximum tussen 2024 en 2025. We hebben de afgelopen winter al ongelooflijk mooi Noorderlicht gezien en we verwachten dat de winter van 2024-2025 nog betere omstandigheden zal bieden voor het observeren van de Aurora Borealis!

Welke kleur heeft het Noorderlicht?

De samenstelling en dichtheid van de atmosfeer en de hoogte van de deeltjes bepalen hoe het Noorderlicht eruit ziet. Hierdoor ontstaan verschillende kleuren, van rood tot groen en zelfs violet. Het noorderlicht wordt het vaakst in het groen gezien, omdat deze kleur ontstaat als de deeltjes van de zon in botsing komen met zuurstof. Daarnaast is groen een kleur die onze ogen goed kunnen zien.

Deze video is genomen tijdens een van onze expedities in Noord-Noorwegen vorig jaar. We hadden het geluk getuige te zijn van een ongelooflijk sterk en kleurrijk noorderlicht vlak boven ons schip.

Kun je Noorderlicht met het blote oog zien?

Ja, je kunt het noorderlicht zeker met eigen ogen zien! Het licht is echter niet altijd even sterk. Als er veel zonneactiviteit is, is het noorderlicht heel sterk en kun je het duidelijk met het blote oog zien. Als het noorderlicht zwak is, zie je misschien alleen een vage gloed aan de hemel, zoals een wolk. Of misschien zie je het noorderlicht helemaal niet totdat je een foto maakt met een langere sluitertijd.

Wat is KP-Index?

De sterkte van het noorderlicht wordt gemeten met een KP-index, variërend van 0 (heel zwak) tot 9 (extreem). Bij een KP-index van 3 of hoger zou je het Noorderlicht moeten kunnen zien, mits je natuurlijk op de juiste plek bent en het donker genoeg is. Zelfs als de KP-index laag is, kun je soms nog iets zien. Houdt er bovendien rekening mee dat het poollicht het ene moment nauwelijks zichtbaar kan zijn, terwijl het een paar minuten later aan kracht wint en een prachtige vertoning geeft.

Heeft het Noorderlicht invloed op onze leefomgeving?

Omdat het Noorderlicht plaatsvindt op ongeveer 90-100 km hoogte, wordt alleen de atmosfeer op of boven die hoogte beïnvloed. Het heeft dus geen directe invloed op de gezondheid van mensen en dieren, maar in extreme situaties wel op onze technologie. Bij zeer sterke zonnestormen zouden satellieten moeilijkheden kunnen ondervinden, en zouden er verstoringen in het aardmagneetveld kunnen ontstaan wat mogelijk een impact kan hebben ons elektriciteitsnet.

Kun je het Noorderlicht horen?

Er is geen wetenschappelijk bewijs voor geluid van het Noorderlicht. De bovenste atmosfeer is te dun om geluidsgolven te dragen, en het noorderlicht is zo ver weg dat een geluidsgolf er 5 minuten over zou doen om naar de grond te reizen. Maar veel mensen beweren dat ze iets horen op hetzelfde moment dat de lichten zichtbaar zijn aan de hemel, dit wordt vaak beschreven als fluiten, sissen, borrelen of zoemen. Misschien moet je het zelf ervaren om deze vraag te beantwoorden.

Waarom beweegt het Noorderlicht als een gordijn?

De deeltjes van de zon bewegen met hoge snelheden door de atmosfeer van onze aarde. De “lijnen” van het Noorderlicht weerspiegelen de lijnen van het magnetisch veld van de Aarde waarlangs de protonen en de elektronen worden versneld. Daardoor ontstaat een prachtige golfbeweging.

Zelf het Noorderlicht zien?

Een expeditiecruise is de perfecte manier om het noorderlicht in het echt te zien. Onze expeditiecruises in Noord-Noorwegen nemen je mee op een tocht door de prachtige Noorse fjorden. Tijdens de winter kun je genieten van lange nachten en totale duisternis, ideale omstandigheden om het noorderlicht te spotten. Als extra bonus heb je ook de kans om walvissen, orka’s, zeearenden en andere wilde dieren te spotten!

Terug naar overzicht

Beste reistijd voor Antarctica

Op zoek naar reisinspiratie?

Meld je aan voor onze nieuwsbrief en ontvang als eerste onze nieuwste reizen, aanbiedingen en inspirerende content. Om je welkom te heten ontvang je een voucher van € 250.

"*" geeft vereiste velden aan

Dit veld is bedoeld voor validatiedoeleinden en moet niet worden gewijzigd.